Choisir un chat

Félicitations ! Vous allez adopter un chat. Quel type de chat vous convient le mieux ? Un chat de race ? À poils courts ou longs ? Un mâle ou une femelle ? Ou peut-être avez-vous décidé d’adopter deux chats ou davantage, pour encore plus de plaisir ? Et pour qu’ils ne soient jamais seuls, bien sûr. 
Ces quelques conseils vont vous aider à choisir. 

Chat de race ou chat de gouttière

Une chose est sûre. Vous avez le choix. Il existe 40 à 80 races de chats dans environ 500 combinaisons. Et elles diffèrent toutes : des très populaires Siamois, Brumese et Persans au Manx sans queue ou au Sphynx Canadien nu. Il n’y a pas que leur apparence qui soit différente : chaque race a sa personnalité et son tempérament. Les Siamois, par exemple, sont particulièrement sociables, tandis que les Persans sont généralement plus calmes.
Il y a de nombreuses manières de découvrir toutes ces différentes races. Avec notre questionnaire de sélection Whiskas, vous trouverez certainement le chat qui convient à votre style de vie. Et effectuez aussi des recherches en ligne, lisez un livre sur les chats, rendez visite à un éleveur ou rendez-vous dans une exposition féline. 
La race n’est pas forcément un critère déterminant ; la plupart des gens ne choisissent pas un chat avec un pédigrée. Nombre de propriétaires de chats sont très satisfaits avec un chat de gouttière. Ils existent en de nombreuses couleurs et types et ne coûte pas une fortune, contrairement à certains chats de race.

Poils longs ou poils courts ?

Les chats aux longs poils sont magnifiques. Mais pour que leur luxuriant pelage reste beau et ne s’emmêle pas, votre animal doit être peigné chaque jour. Le point positif : un brossage régulier renforce le lien avec votre chat. Vous n’avez pas le temps pour un brossage régulier ? Optez pour un chat à poils courts.

Mâle ou femelle ?

Les mâles sont généralement plus grands. Si vous ne faites pas castrer votre mâle, il se battra vraisemblablement avec les chats du quartier et marquera son territoire en urinant ou en n’enterrant pas ses déjections. Un comportement totalement normal pour Mister Chat mais ce n’est pas très agréable pour vous…
Une chatte qui n’est pas stérilisée est régulièrement en chaleur et c’est un élément dont il faut tenir compte. Elle miaule bruyamment pour attirer les mâles. Et une fois qu’elle en aura trouvé un, il se peut qu’elle revienne chez vous enceinte. 
Une portée de chatons dans une maison, c’est adorable bien sûr, mais cela demande aussi beaucoup de temps, d’énergie et de patience. Et n’oubliez pas qu’il est de votre responsabilité de trouver un foyer chaleureux à toutes ces petites boules de poils. L’idée ne vous plaît guère ? Faites stériliser votre chatte. Après une intervention toute simple, elle ne pourra plus avoir de petits et ses comportements indésirables cesseront.

Un chat ? Ou plusieurs ?

Ce n’est pas une décision évidente car elle dépend aussi du caractère de votre chat. Certains chats aiment partager leur foyer avec des congénères, d’autres préfèrent être seuls. Vous avez déjà un chat adulte ? Vous connaissez déjà certainement ses préférences. 
Si vous avez des occupations pendant la journée, envisagez d’adopter deux chatons ou plus. Ils apprécieront la compagnie. Si l’idée vous plaît, c’est une bonne idée de choisir des chatons d’une même portée. Étant donné qu’ils ont déjà un lien, il y a de grandes chances qu’ils resteront amis en grandissant.
Tenez bien compte de la taille de votre maison. Tout comme les êtres humains, les chats préfèrent ne pas vivre trop près les uns des autres. Ils ont besoin de leur propre espace. Comptez une pièce par chat : chaque chat aura ainsi un endroit où se retirer paisiblement. Prévoyez pour chaque chat ses propres soucoupes pour boire et manger, ainsi qu’un panier et un bac à litière.
Vous avez pris votre décision ? Parfait ! Renseignez-vous auprès de vos amis et voisins. Peut-être, quelqu’un donne-t-il ou vend-il des chatons. Vous trouverez aussi des petites annonces dans votre journal régional ou en ligne. Évidemment, vous pouvez aussi passer dans un asile pour animaux ou dans tout autre refuge. Ces endroits sont souvent pleins de chats et de chattes à adopter qui attendent avec impatience un foyer chaleureux.
De préférence, n’achetez pas de chat dans une grande surface pour animaux. On ne sait souvent pas d’où viennent les chatons. Parfois, ils ont été enlevés trop tôt à leur mère ou ils ont parcouru de longues distances. Ils ont, par conséquent, plus de risques de souffrir de certaines affections liées au stress. Vous voulez tout de même acheter un chaton chez un commerçant ? Demandez conseil à votre vétérinaire : vous n’avez, en effet, aucune certitude quant à l’histoire et à l’état de santé de votre chat.
Vous voulez un chat de race ? Choisissez un éleveur qui a une bonne réputation. Parlez avec d’autres propriétaires de chat ou avec votre vétérinaire : ils pourront vous recommander quelqu’un. Vous pouvez consulter en ligne ou dans le journal les petites annonces au sujet de la race de votre choix. Ou allez jeter un œil dans une exposition féline. Les associations liées à une race peuvent aussi vous mettre en relation avec les éleveurs fiables de votre région.

Comment choisir un chaton ?

Demandez, si possible, à voir les chatons quand ils sont encore dans la portée avec leur maman. Vous pourrez ainsi juger de l’état général et du caractère de la mère. Elle ne sera peut-être pas en pleine forme (avec tous ces bébés), mais vous aurez au moins la certitude que votre chaton n’a pas été sevré trop tôt et qu’il vient bien de la portée décrite. 
Attendez que votre chaton ait 7-8 semaines, avant de l’emmener chez vous. Certains éleveurs préfèrent même que les chatons aient 12 semaines au moment de l’adoption. Essayez de voir plusieurs nichées avant de faire votre choix définitif. La maison et les paniers sont-ils propres ? Les chats semblent-ils heureux et en bonne santé ? 

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